Qu’est-ce que du vitrail ?

Un vitrail est un assemblage de plusieurs morceaux de verre qui sont généralement de couleurs et de formes différentes. Ces pièces de verre peuvent être fixées entre elles à l’aide de plusieurs techniques telles que :

  • baguettes en plomb
  • rubans en cuivre
  • béton
  • silicone
  • collage
  • fusion directe
Flower power 2 | 30 x 30 cm | Méthode Tiffany signée VITRAIL ELLE AIME (Lucie Massé). Actuellement disponible à la Galerie mp tresart.

Un vitrail peut s’accrocher aux murs comme aux fenêtres. Vous pouvez donc installer des vitraux à vos fenêtres afin de laisser passer la lumière.

L’ensemble des pièces permet de dessiner un décors sur la surface vitrée, tout en laissant traverser une lumière tamisée. Les vitraux peuvent exister de différentes tailles et avec une complexité qui varie. Certains sont composés de plusieurs milliers de pièces et demandent donc un travail conséquent. Le résultat de l’association des éléments de verre de différentes couleurs crée un élément décoratif qui est particulièrement apprécié dans les églises et dans les grandes maisons par exemple.

Renaissance du vitrail

Influencés par les développements d’après-guerre en matière de conception de vitraux en Angleterre et en Allemagne, et stimulés par le dynamisme de la renaissance du vitrail aux États-Unis à la fin des années 60, bon nombre d’artistes et d’artisans canadiens se sont tournés vers le vitrail, l’utilisant comme un médium d’expression artistique contemporaine. Malgré de nombreux développements techniques, les créateurs de vitraux canadiens ont continué d’utiliser abondamment la technique traditionnelle de l’insertion manuelle du verre et de la soudure en matrice de bandes ou de rubans de plomb. Toutefois, la « dalle-de-verre » ou plaque de verre moulée, les colles en silicone et les résines d’époxy, les appareils au jet de sable et une profusion de nouveaux outils et de machines ont réduit le temps de fabrication et augmenté la variété de possibilités techniques et esthétiques.

Utilisations du vitrail

Le vitrail connaît plusieurs utilisations au Canada. La plus ancienne de ce pays date des années 1850 et comprend la production de fenêtres d’église de style néo-gothique par des entreprises oeuvrant dans l’industrie des arts religieux. Une autre utilisation, aussi influencée par les styles d’antan, comprend le travail d’ateliers qui se consacrent à la recréation ou à la restauration de fenêtres de style Art nouveau, Édouardiens ou Art déco pour des maisons d’époque, des restaurants ou des bars. Dans les tendances encore plus récentes (à partir du début des années 70), on note l’émergence d’artistes et d’artisans participant à l’essor que connaît le travail du verre en atelier et le vitrail comme hobby.

Les artistes et les artisans se sont principalement soucié des applications architecturales du vitrail. Bien que les églises constituent encore une source potentielle de commande de vitraux, la sécularisation du médium a permis d’augmenter les applications dans les édifices publics et les résidences privées. Au cours des dernières années, de nombreux artistes et artisans ont également commencé à produire des oeuvres autonomes qui peuvent être exposées hors du cadre architectural. Ainsi, les expositions de vitraux, qui étaient autrefois rares au Canada, sont maintenant chose courante.

Association canadienne d’artistes et artisans du vitrail

Saviez-vous qu’en 1976, on fondait à Toronto la première association canadienne d’artistes et artisans du vitrail ? Avec l’appui de ses membres, répartis à la grandeur de tout le pays, Artists in Stained Glass stimule le développement du vitrail en tant qu’art contemporain. En 1993, la Galerie canadienne de la céramique et du verre a ouvert ses portes à Waterloo, en Ontario. Il s’agit de la première institution nationale ayant pour mandat de collectionner, conserver et exposer des vitraux.

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